지난 23일 발사 장면이 공개된 북한의 SLBM

SLBM(Submarine-Launched Ballistic Missile)은 말 그대로 잠수함에서 발사하는 탄도 미사일이라는 뜻을 담고 있습니다

핵무기의 주요 운반 수단이기도 합니다

(1) 첫 번째는 공중에서 폭격기로 투하하는 방법

(2) 두 번째가 지상 또는 해상에서 미사일을 날리는 방법

(3) 그리고 마지막으로 수중 잠수함에서 발사하는 방법이 있습니다

폭격기를 이용하는 방식은 제공권이 빈약한 북한이 선택하기 어려운 옵션입니다. 이 때문에 그동안 공개된 북한의 각종 미사일들은 사실상 북한의 유일한 핵무기 운반 수단인 탓에 논란이 돼왔습니다

그런데 김정은이 집권한 뒤로 마침내 3번도 모습을 드러낸 겁니다

북한의 SLBM 발사 장면이 처음 공개된 건 2015년

그 후 3~4차례의 실험을 거쳐 지난달 23일 동해상에서 발사가 이뤄집니다

수중에서 발사된 미사일은 물 위에서 점화된 뒤 30km 가량을 비행했습니다

대한민국 국방부는 “30km밖에 비행하지 못했기 때문에 실패”라고 규정했지만 국내외 상당 수 전문가들은 “실패로 단정할 수 없다”고 판단하고 있습니다

전문가들은 공통적으로 가장 큰 난관인 수중 사출에서 공중 점화, 이후 자세 제어까지의 과정이 성공한 것을 큰 진전으로 인식하고 있습니다

“SLBM이 30㎞밖에 비행을 못했다고 하지만 수중 사출→공중 점화→비행이라는 3단계 사출시험엔 성공한 것으로 봐야 한다.”

- 한국 해군의 초대 잠수함전단장 김혁수 예비역 준장(제독)

또 고체연료를 사용한 만큼 발사 직전 연료주입 등이 불필요해 발사 전 탐지가 어렵다는 지적도 나옵니다

“4단계에서 3단계 이상 왔다. 게다가 고체원료를 사용했기 때문에 훨씬 안정성을 가지게 됐다.”

- 홍현익 박사(세종연구소 수석연구위원)

이제 남은 과제는 오직 비행 거리를 늘리는 것 뿐 입니다

전문가들은 이 마저도 어렵지 않을 것이라는 관측을 합니다

“30㎞만 비행해도 탄도미사일 실험은 성공적인 것. 게다가 발사속도가 음속을 초과했다. 이번 미사일이 30㎞를 비행했다면 이것은 30㎞까지만 날아갈 수 있도록 연료를 채웠기 때문일 수 있다”

- 38노스(미국의 북한 전문매체)

북한이 수년 안에 이를 전력화할 것이라는 관측도 나오고 있습니다

더 큰 문제는 잠수함에서 발사하는 SLBM이 기존 북한이 여러 차례 실험해왔던 ICBM, 즉 지상 발사 대륙간 탄도미사일보다 훨씬 더 위협적인 무기라는 점입니다

사거리 1만㎞ 이상의 ICBM은 대규모 발사장이 필요하고 발사에 5000억원 이상의 많은 비용이 들어갑니다. 게다가 사전에 발사 준비 과정이 노출될 우려도 있습니다

반면 SLBM의 경우 잠수함에서 발사한다는 고도의 은밀성 때문에 탐지가 극도로 어렵습니다

“아무리 조악한 잠수함이라도 일단 물속에 들어가면 발견하기가 어렵다. 그런 잠수함에서 탄도미사일을 쏜다면 그 자체가 재앙”

- 한국 해군 초대 잠수함전단장 김혁수 예비역 준장(제독)

성공 여부를 정확히 판단하는데 정보 접근의 한계가 있음에도 전문가들이 민감하게 반응하는 건 실제로 그 위협이 크기 때문입니다

핵무기와 SLBM을 동시에 갖고 있는 나라는 미국, 중국, 러시아, 영국, 프랑스 5개국이 전부입니다 이들 5개국은 모두 UN 안보리 상임이사국입니다

영국과 프랑스의 경우, 핵폭격기는 포기하면서도 SLBM은 보유하고 있을만큼 전략적 가치가 큰 무기라는 평가도 있습니다

물론 과대평가를 경계해야 한다는 의견도 있습니다

“북한의 기술 진전 속도가 빠르긴 하지만 중국이 20년 걸린 SLBM 전력화를 북한이 3~4년 내에 할 거라는 전망은 너무 앞서나간 느낌”

- 김종대 정의당 비례대표 당선자(전 국방개혁기획단장)

아예 한국의 대북 방어 전략을 전면 수정해야 한다는 주장도 나옵니다

여당인 새누리당에서는 북한의 잠수함을 방어하기 위해 원자력 추진 잠수함을 갖춰야 한다는 주장까지 나옵니다

우리나라의 미사일 방어체계가 휴전선을 향해있어 잠수함으로 우회 공격할 경우 취약할 수밖에 없다는 것도 위협을 배가시키는 요인으로 지적됩니다

“킬체인이나 KAMD는 전(前) 방향 방어체계로 설계돼 SLBM처럼 불특정 방향에서 가하는 공격은 방어가 어렵다”

- 신인균 자주국방네트워크 대표

시간이 지날수록 더 큰 위협이 될 거라는 분석이 나오는 SLBM

특히 북한이 장거리 항해 가능한 대형 잠수함을 보유하고 핵탄두 소형화까지 성공하면 미국 본토를 직접 노릴 수 있는만큼 미국에도 직접적인 위협이라는 주장도 나옵니다

“향후 2~3년 내 고래급(2000t급) 잠수함에 미사일을 탑재하면 제주도나 포항, 울릉도 앞바다에서 평택 미군기지를 향해 쏠 수 있고 일본 오키나와 주둔 미군기지나 괌까지 겨냥할 수 있다”

- 김동엽 경남대 극동문제연구소 교수

새로운 위협으로 떠오른 북한의 SLBM
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